Kyrgyzstan debates “Foreign Agents” law

Originally published by
December 1, 2014, by David Trilling

Kyrgyzstan must protect itself from Arab Islamists and gay-loving Americans; so say supporters of a sweeping draft law that could shutter many non-governmental organizations and, like a Russian bill adopted in 2012, label foreign-funded activists as “foreign agents.”

Kyrgyzstan currently has the most vibrant civil society in Central Asia. But critics of the bill feel that with Russia expanding its grip on the region, and Kyrgyz lawmakers seemingly eager to please Moscow, the walls are fast closing in on free speech and other civil liberties. Even if this particular bill does not pass, other legislative changes are chipping away at basic rights, they say. In recent weeks, for example, the State Committee for National Security (GKNB) has prosecuted [4] a local anti-torture campaigner and harassed the American watchdog Freedom House for merely distributing an opinion poll that asks sensitive questions.

Lawmaker Nurkamil Madaliev – a co-sponsor of the bill who promises a vote in parliament as soon as December – says the existing law governing NGO activities, adopted in 1999, was written at a time when Kyrgyzstan was too open to the world. “Back then, there was a unipolar world order, the Unites States was the dominant country, and now we see that this order was unjust. Not all the funds that finance NGO activities in Kyrgyzstan are aimed at creating a favorable situation,” Madaliev told

Madaliev says his legislative changes would help protect an embattled nation from two existential threats: Islamic extremism funded by wealthy Gulf Arabs and the efforts by some Western-funded organizations to educate young Kyrgyz about gay rights and reproductive health.

Legal analyst Sheradil Baktygulov contends that an underlying aim of the bill is to weaken checks on governmental authority: officials could use the bill, he says, to settle personal vendettas against a once-thriving watchdog culture. “They can say [to an NGO], ‘If you don’t do this or that you will be closed,’” Baktygulov explains.

Dinara Oshurahunova, the head of the Coalition for Democracy and Civil Society, sees a Russian hand behind the bill, which she says would bury organizations like hers with bureaucratic reporting requirements. “Russia would like to have its policy and rule here. Our state cannot protect us or [the openness] we had before. Or they don’t want to,” she says.

Some officials have lobbied against the legislation. During a parliamentary debate on November 24, a Justice Ministry official said the bill is unnecessary and would create expensive layers of bureaucracy the state cannot afford. MPs shouted him down.

Local and international NGO representatives also spoke out against the initiative during the hearing. The session resulted in the adoption of a non-binding recommendation to shelve the measure.

The law is “too vague,” says parliament’s vice speaker, Asiya Sasykbaeva, who was a prominent activist before entering politics. Sasykbaeva also fears the bill will be used to silence government critics. She says the “foreign agent” label deliberately evokes a mood reminiscent of the Stalinist terror in the 1930s, when millions were executed or sent to labor camps for allegedly being enemies of the state.

But NGOs are not without fault. “Sometimes they exaggerate and they do it unprofessionally,” Sasykbaeva says, describing avoidable conflicts between several NGOs. “And because of these three or four NGOs others are suffering.”

Questions about Moscow’s influence over the legislature are hotly debated in Bishkek. The city is rife with rumors about the Kremlin buying MPs, local media outlets, and even whole ministries.

Madaliev concedes his bill is based on Russia’s, but denies Moscow has pressured or bought him or his colleagues. “This particular bill gives us an opportunity to resist the influence of all interested parties, including Russia,” he insists.

Over the next month, parliament is expected to rubberstamp changes to dozens of laws and regulations as Kyrgyzstan prepares to join [5] the Russia-led Eurasian Economic Union (EEU).

One opposition-minded politician considering a run in next year’s parliamentary elections says that “fear of Russian influence during the election is a big factor” in why lawmakers are tripping over themselves to back EEU accession. He describes a parliament packed with sycophants afraid of Moscow. “Our lawmakers think these laws don’t mean anything. They think this is not serious, but it is,” the politician says.

Arguments that Russia is playing dirty are bolstered by negative articles in the local press that use familiar Russian tropes to target American-funded NGOs. And a video [6] currently circulating online is similar in its accusations and insinuations to the specious exposes aired on Russian state-run television. The video, entitled “Trojan Horses,” accuses Washington of using NGOs to foment revolution around the world and of threatening to destabilize Kyrgyzstan with a Ukraine-style, anti-Russian uprising. Over a montage of violent war footage it names Freedom House, USAID, Human Rights Watch, the local Soros Foundation and others as front organizations that serve the US government’s nefarious purpose of changing regimes and destroying sovereign states. [Editor’s Note: The Soros Foundation-Kyrgyzstan is part of the Soros Foundations network. EurasiaNet is a separate entity in the Soros Foundations network.]

“We are getting attacked by Russian-funded groups and our government just keeps silent. It is very naïve to hope they will protect us. But after us, I tell them, ‘It will be you next, and there will be no one here to protect you,’” says Oshurahunova of the Coalition.

The state security police’s harassment [7] of Freedom House “makes us very nervous,” says the expatriate head of another NGO. Several NGO leaders also complain that the American Embassy is having trouble helping American-funded NGOs secure visas for their foreign staff. “We’re left to fend for ourselves,” the expatriate says. The US Embassy did not respond to a request for comment.

Oshurahunova believes the “foreign agents” bill will end up not being adopted. She feels that the NGO regulatory measure, along with pending anti-gay legislation [8] that has a much better chance of passage, are distractions to keep civil society watchdogs busy while parliament quietly approves reams of EEU legislation.

“They are changing many laws to come into line with Eurasian Union regulations and doing it without any discussion. They’re changing laws about peaceful meetings, changing laws about free media. They tell us this is only about economics, but they’re taking away our civil rights,” Oshurahunova says.

Editor’s note:

David Trilling is EurasiaNet’s Central Asia editor.

2012 © EurasiaNet


2 декабря 2014 г.
В парламенте Кыргызстана, возможно, уже в декабре будет поставлен на голосование законопроект, в соответствии с которым получающие финансирование из-за рубежа организации должны будут называться «иностранными агентами». Но некоторые критики законопроекта, очень напоминающего принятый в России схожий закон, утверждают, что он лишь добавит бюрократической волокиты и, возможно, заставит некоторые неправительственные некоммерческие организации прекратить работу. 

Кыргызстану нужно обезопасить себя от арабских исламистов и любящих геев американцев, утверждают сторонники законопроекта, который, в случае его принятия, может заставить многие неправительственные некоммерческие организации (ННО) закрыть двери и, по примеру принятого в России схожего закона, повесить на получающих финансирование из-за границы активистов ярлык «иностранных агентов».

Кыргызстан на данный момент может похвастаться самым развитым и активным гражданским обществом в Центральной Азии. Но, по мнению критиков законопроекта, учитывая, что влияние России в регионе растет, а кыргызские законодатели, судя по всему, рады угодить Москве, свободе слова и прочим гражданским свободам может вскоре прийти конец. Даже если данный законопроект не пройдет, прочие изменения в законодательстве постепенно урезают ключевые права, утверждают они. Например, несколько недель назад Государственный комитет национальной безопасности (ГКНБ) инициировал уголовное дело в отношении местной организации, борющейся с применением пыток, а также осуществлял нападки на американскую правозащитную организацию Freedom House, всего лишь за то, что те проводили опрос, в рамках которого задавались щекотливые вопросы.

Депутат Нуркамил Мадалиев, один из инициаторов законопроекта, обещающий, что голосование по нему пройдет уже в декабре, говорит, что действующий закон относительно деятельности ННО от 1999 года был принят во времена, когда Кыргызстан был слишком открыт для внешнего мира. «Тогда существовал однополярный миропорядок, США были господствующей страной, но теперь мы видим, что подобный миропорядок был несправедливым, – заявил он в разговоре с – Не все деньги, идущие на финансирование деятельности ННО в Кыргызстане, нацелены на создание благоприятной ситуации».

По словам Мадалиева, предлагаемые им изменения в законодательстве помогут обезопасить переживающую тяжелые времена республику от двух ключевых угроз ее существованию – исламского экстремизма, спонсируемого богатыми арабами из Персидского залива, и усилий некоторых финансируемых Западом организаций по просвещению кыргызов относительно прав геев и репродуктивного здоровья.

Эксперт по правовым вопросам Шерадил Бактыгулов утверждает, что в основе законопроекта лежит желание ослабить механизм сдержек и противовесов в отношении правительства. Чиновники смогут использовать данный закон, чтобы сводить личные счеты с активистами и организациями, следящими за тем, чтобы представители правительства не совершали противозаконных или безответственных действий, говорит он. «Они смогут говорить ННО: «Если не сделаете то-то и то-то, мы вас закроем»», – объясняет Бактыгулов.

Динара Ошурахунова, глава Коалиции «За демократию и гражданское общество», считает, что за законопроектом стоит Россия и что, в случае принятия, он утопит ННО, включая ее собственную организацию, в бюрократической волоките. «Россия хочет ввести здесь свою политики и правление. Наше государство не может – или не хочет – защитить нас и ту [открытость], которая у нас раньше была», – говорит она.

Некоторые чиновники выступают против законопроекта. Во время состоявшихся 24 ноября дебатов в парламенте представитель Министерства юстиции заявил, что в данном законодательном акте нет нужды и что для обеспечения соблюдения его положений придется создать дорогостоящую бюрократическую структуру, чего государство не может себе позволить. Депутаты криками заставили его замолчать.

В рамках этих дебатов высказались против законопроекта и представители местных и международных ННО. Все кончилось принятием не обязательной к исполнению рекомендации не принимать данный законодательный акт.

Закон «слишком расплывчат», считает вице-спикер парламента Асия Сасыкбаева, до прихода в политику являвшаяся известной активисткой. Она тоже опасается, что законом могут воспользоваться, чтобы заставить замолчать критиков правительства. По ее словам, ярлык «иностранных агентов» выбран намеренно и напоминает настрой времен сталинского террора в 1930-х годах, когда миллионы людей клеймили «врагами народа», а затем расстреливали или ссылали в лагеря.

Но ННО тоже не без греха. «Иногда они преувеличивают и делают это неумело, – говорит Сасыкбаева, описывая конфликты между несколькими ННО, которых вполне можно было избежать. – А из-за этих трех-четырех ННО страдают другие».

Влияние Москвы на парламент является в Бишкеке темой ожесточенных споров. Город полнится слухами о подкупе Кремлем депутатов, местных СМИ или даже целых министерств.

Мадалиев признает, что инициированный им законопроект основан на российском законе, но отрицает, что Москва давила на него или пыталась подкупить его или его коллег. «Данный конкретный закон дает нам возможность сопротивляться влиянию всех заинтересованных сторон, включая Россию», – настаивает он.

Ожидается, что в ближайшие недели парламент без особого обсуждения примет поправки к десяткам законов и норм в рамках подготовки Кыргызстана к вступлению в возглавляемый Россией Евразийский экономический союз (ЕАЭС).

По словам одного оппозиционного политика, который, возможно, будет баллотироваться на следующих парламентских выборах, «страх перед влиянием России во время выборов является крупным фактором», объясняющим почему депутаты из кожи вон лезут, чтобы поддержать вступление в ЕАЭС. По его мнению, парламент забит лизоблюдами, трепещущими перед Москвой. «Наши законодатели считают, что эти законы ничего не значат. Они думают, что это все игрушки, но это не так», – утверждает он.

Утверждения о грязных действиях России подкрепляются негативными статьями в местной прессе, использующей в своих нападках на финансируемые США неправительственные организации знакомые российские рефрены. Обвинения и инсинуации, звучащие в одном из циркулирующих в Интернете видео-роликов, схожи с лицемерными экспозе, наводнившими эфир российских государственных телеканалов. В этом ролике под названием «Троянские кони» Вашингтон обвиняется в использовании ННО для разжигания революций по всему миру и попытках дестабилизировать Кыргызстан путем организации народных волнений по антироссийскому, украинскому сценарию. На фоне кадров войны и насилия в ролике звучат обвинения, что такие организации, как Freedom House, Агентство США по международному развитию, Хьюман Райтс Вотч, местный фонд Сороса и пр., служат прикрытием для гнусных намерений правительства США по смене режимов и разрушению суверенных государств.

[От редактора: Фонд Сороса – Кыргызстан является составной частью сети фондов Сороса. функционирует под эгидой отдельной структуры данной сети, нью-йоркского фонда «Открытое Общество»].

«На нас нападают спонсируемые Россией группы, а наше правительство просто молчит. Очень наивно надеяться, что они нас защитят. Но, в конечном счете, говорю я им, «следующими будете вы, а защитить вас будет уже некому»», – заявляет Ошурахунова из Коалиции «За демократию и гражданское общество».

Нападки ГКНБ на Freedom House «очень нас беспокоят», говорит глава еще одного ННО, являющийся работающим в Кыргызстане гражданином иностранного государства. Несколько глав ННО также пожаловались, что у американского посольства не всегда получается помочь финансируемым США неправительственным организациям с получением виз для их иностранных сотрудников. «Нас бросили на произвол», – утверждает вышеупомянутый иностранный управленец. Посольство США не ответило на запрос о комментариях.

Ошурахунова считает, что закон об «иностранных агентах» в конечном счете так и не будет принят. На ее взгляд, данный законодательный акт, а также обсуждаемый парламентом законопроект, направленный против геев, у которого больше шансов быть принятым, имеют целью отвлечь внимание гражданского общества пока парламент под шумок принимает множество связанных с ЕАЭС законов.

«Они вносят поправки в большое количество законов, приводя их в соответствие с требованиями ЕАЭС, и делается это без какого-либо публичного обсуждения. Они переписывают законы о мирных собраниях, свободной прессе. Они говорят нам, что все это касается только экономики, но они отбирают наши свободы», – говорит Ошурахунова.

автор: Дэвид Триллинг

Get involved

Share This